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Beats : Apple a-t-il acheté du vent ?

Tim Cook a racheté les casques audio de Dr Dre, dont la qualité est largement critiquée. Mais deux autres raisons ont motivé la Pomme. Décryptage.

Apple a confirmé mercredi qu’il va bien acheter les casques audio Beats pour 3 milliards de dollars. L’opération est importante pour le géant américain, plus habitué aux “petits” rachats et au développement en interne de ses produits. La ligne de casques “branchés” – et chers – Beats, créée par le rappeur Dr Dre, rencontre un succès important, mais contesté. Les audiophiles estiment que le matériel n’est pas d’excellente qualité et que c’est surtout un effet de mode. Apple aurait-il cédé au “hype”, au détriment du son ?

“Nous visions la miniaturisation, mais Beats a lancé des casques aussi gros que ceux des astronautes de la Nasa, et contre toute attente, ça a marché !” ironisait un responsable d’un concurrent, croisé au détour d’un salon high-tech en septembre. Il est vrai que les casques Beats, bien que nomades, sont particulièrement imposants. Cela leur permet entre autres de couvrir l’oreille et de créer une bulle sonore peu perturbée par les bruits extérieurs. Mais c’est aussi parce que les utilisateurs veulent être vus avec leur casque, le logo Beats bien en évidence.

“Pour du MP3, c’est correct”

Au-delà du côté “branché” forcément éphémère des casques Beats, c’est leur qualité audio qui est décriée. “Ces casques sont faits pour écouter du MP3 sur un baladeur”, nous confie un confrère expert de l’audio, et qui ne souhaite pas être cité. “Les casques Beats ne sont pas droits du tout : ils compensent artificiellement les fréquences que le MP3 n’a pas, les basses et le scintillement (le très aigu, NDLR), pour donner l’impression d’un son de bonne qualité”, ajoute-t-il.

“Pour du MP3, c’est correct, poursuit-il, mais si l’on écoute une meilleure source audio comme un CD ou (…)

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