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Apple s’attaque au brevet sur le RAW du constructeur de caméras Red

Le service Legal est sorti de sa torpeur estivale. Après s’être attaqué à Corellium et son outil de virtualisation d’iOS, on apprend que l’armée d’avocats d’Apple cherche à invalider un brevet détenu par Red Digital Camera, constructeur des fameuses caméras haute définition et du smartphone Hydrogen One.

La procédure, déposée auprès du bureau américain des brevets et marques le 6 mai dernier, concerne le brevet 9,245,314 détenu par Red et simplement nommé « Video Camera ». Il protège les technologies nécessaires à Rawcode, le format vidéo brut propriétaire de Red.

Red est un des partenaires d’Apple pour le Mac Pro.

Selon Apple, certains aspects du brevet de Red ne peuvent être brevetés en raison d’un manque de précision concernant par exemple des paramètres de rafraîchissement et de définition des images pour réaliser les fonctions décrites dans le document. Par conséquent, Apple estime que le brevet au complet devrait être invalidé.

Si d’aventure Apple remportait la partie et parvenait à invalider le brevet, le constructeur serait alors en mesure d’utiliser le même codec RAW que Red sans avoir à payer de licence. Les fabricants de caméras pourraient aussi enregistrer dans ce même format, facilitant au passage l’interopérabilité des fichiers. Apple exploite son propre format ProRes RAW intégré à Final Cut Pro depuis avril 2018.

Jarred Land, le président de Red, n’est pas plus inquiet que ça. Il explique que l’initiative d’Apple est une « procédure standard » pour les détenteurs de brevets : « Ce n’est pas la première fois que quelqu’un conteste les brevets de Redcode, et à chaque fois nos brevets ont tenu le coup », assure-t-il au site NewsShooter. « Red s’attend à ce que ses brevets conservent leur validité une fois encore ».

Land se réjouit aussi de la relation « fantastique » qu’entretient Apple avec Red. « [Apple] a publiquement annoncé en juin qu'[elle] continue à travailler sur des projets incroyables » avec le constructeur de caméras. Red fait effectivement partie des partenaires d’Apple pour le futur Mac Pro et le support des vidéos 8K dans Final Cut Pro.

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Apple Petition for Invalida… by Mike Wuerthele on Scribd