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Apple Music : une formule Hi-Fi au même prix que l’abonnement standard ? 🆕

Apple Music pourrait finalement se mettre au Hi-Fi. Le site Hits Daily Double a entendu dire auprès de sources de l’industrie musicale que le lancement de cette nouvelle offre interviendrait « dans les prochaines semaines », en même temps que les AirPods de 3e génération (du coup, ces écouteurs seront-ils compatibles avec cette formule ?).

Ce qui est plus étonnant, c’est qu’Apple ne devrait pas en profiter pour augmenter ses prix, on en resterait à 9,99 € par mois. De fait, le catalogue Hi-Fi pourrait tout simplement être disponible à tous les abonnés au service de streaming, sans frais supplémentaire.

Ce serait un sacré coup de la part d’Apple, sachant que les offres Hi-Fi concurrentes sont toutes vendues plus chères que les formules standard : Amazon Music HD revient à 14,99 € par mois, tout comme Deezer HiFi (dans les deux cas, c’est 5 € de plus). Chez Qobuz, la première offre « qualité CD » est facturée 19,99 €.

Quant à Spotify HiFi, qui a été annoncé en février, on ignore encore quand cette offre sera proposée (dans le courant de l’année), et surtout à quel prix. S’il faut prendre cette rumeur avec les pincettes d’usage, l’ajout d’une qualité Hi-Fi fait partie des demandes les plus récurrentes de la part des abonnés exigeants d’Apple Music.

En août 2019, Apple annonçait que les fichiers « Mastérisé pour iTunes » devenaient des « Apple Digital Masters » : au lieu d’utiliser le master créé pour presser le CD, ces morceaux sont générés à partir du master original. À l’époque 75% des chansons du Top 100 US et 71% des morceaux du Top 100 global étaient déjà des titres « Apple Digital Master » (lire : « Masterisé pour iTunes » : le symbole de la victoire d’iTunes sur le CD).

Mise à jour 20h — Apple prépare manifestement le terrain au lancement de son offre Hi-Fi. Le code de la première bêta d’iOS 14.6 comprend des références qui laissent peu de place à l’interprétation : « lossless audio » (« audio sans pertes »), « high-quality stereo streaming » et tout simplement « HiFi ». Il est aussi fait mention de « Dolby Atmos » et « Dolby Audio » ; Apple Music ne prend pas en charge ces deux technologies.

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Ces bouts de code laissent aussi entendre que les morceaux d’Apple Music Hi-Fi pourraient se limiter aux AirPods Max et aux AirPods les plus récents. Par ailleurs, Apple Music pourrait proposer cette musique « sans pertes » uniquement lorsque les conditions réseau sont suffisantes.